“Muchas ciudades no trabajan para las mujeres”

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Este Día Internacional de la Mujer, Sara Candiracci de Arup reflexiona sobre cómo las ciudades todavía están diseñadas en su mayoría para los hombres, y cómo cambiar eso.


A pesar de los avances que se están logrando en todo el mundo, miles de millones de mujeres todavía enfrentan problemas causados ​​por el sesgo de género integrado en el diseño de las ciudades. Estos van desde los más conocidos, como la falta de seguridad y la representación limitada en las estatuas, hasta problemas menos obvios, como la forma en que se diseñan las plazas de las ciudades y la exposición a los riesgos climáticos.

Ya sea por accidente o por diseño, nuestros entornos urbanos pueden agravar las desigualdades de género. La forma en que se planifican, construyen y administran las ciudades puede restringir significativamente la capacidad de las mujeres para moverse, ser económicamente activas o disfrutar de su área local. Esto puede hacer que la vida de las mujeres sea más difícil en formas tanto simbólicas como prácticas.

Nuestros entornos urbanos pueden agravar las desigualdades de género

Visita casi cualquier ciudad del mundo y algunas de estas desigualdades son evidentes. En primer lugar, está bien documentado que muchas mujeres han experimentado violencia y acoso sexual en espacios públicos urbanos y sistemas de transporte. Esto deja ciertas rutas simplemente no disponibles para ellos después del anochecer, al tiempo que hace que la planificación del viaje sea más difícil y estresante.

Los retretes y las instalaciones sanitarias también suelen ser inadecuados para las necesidades de las mujeres o no satisfacen las responsabilidades de cuidado. Mientras tanto, los espacios públicos como parques y plazas no necesariamente tienen en cuenta las necesidades de las mujeres. Por ejemplo, la investigación indica quemayores de ocho años, los niños usan los parques cuatro veces más que las niñas.

Mientras tanto, algunas desigualdades son simbólicas y requieren una solución interseccional. La falta de representación en estatuas, nombres de carreteras y otros monumentos afecta a una variedad de identidades, pero también es un síntoma de una actitud de diseño con sesgo de género. Sólo el 2-3 por ciento de las estatuas representan a mujeres en casi todos los países del mundo.

El sesgo de género también se manifiesta en lugares menos obvios, especialmente a medida que aumenta la frecuencia y el impacto de los peligros climáticos en las ciudades. Las mujeres están más expuestas a las consecuencias negativas de estos peligros, principalmente porque tienen más probabilidades que los hombres de vivir en la pobreza extrema. Del mismo modo, los datos utilizados como base para la planificación a menudo están sesgados, ya que se derivan de escalas de medición de décadas de antigüedad, lo que arraiga la desigualdad en nuestros edificios desde su concepción.

Si bien las mujeres constituyen la mitad de la población urbana mundial, las ciudades no se han diseñado pensando en ellas. Como resultado, muchas ciudades no funcionan para las mujeres. A medida que continúa la rápida urbanización y se intensifica la reconstrucción debido a los conflictos y el cambio climático, existe una necesidad urgente de cambiar eso y crear ciudades que sean más seguras, más inclusivas y más equitativas.

Revertir el sesgo de género histórico que se construye en el tejido de nuestros espacios urbanos está lejos de ser una tarea imposible. Informe reciente de Arup, Cities Alive: diseñando ciudades que funcionan para las mujeresproducido en asociación con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Universidad de Liverpool, ofrece recomendaciones prácticas para hacer que las ciudades sean más inclusivas para las mujeres.

Hay ciudades que ya marcan el camino al centrar las experiencias de las mujeres en su diseño

Combina las voces y experiencias de mujeres a nivel mundial con una revisión exhaustiva de datos e investigaciones para identificar problemas y soluciones. Van desde acciones inmediatas hasta procesos a largo plazo y cubren cuatro áreas clave: seguridad y protección; justicia y equidad; salud y Bienestar; y el enriquecimiento y la realización.

Para tomar solo un área, mejorar la salud y el bienestar de las mujeres en las ciudades, las recomendaciones clave incluyen elevar los estándares de la salud sexual y reproductiva; proporcionar instalaciones de agua y saneamiento de alta calidad; y la creación de entornos afectuosos, verdes y activos que sean accesibles a través de opciones de movilidad seguras e inclusivas.

Hay ciudades que ya están a la vanguardia al centrar las experiencias de las mujeres en su diseño, con resultados alentadores de los que aprender. ¡Podemos mirar hacia el Lev! Túnel (en vivo) en Umea, Suecia. Este paso para peatones y bicicletas de 80 metros de largo está diseñado para aliviar la sensación de amenaza: tiene entradas amplias y acogedoras, pendientes graduales, esquinas redondeadas e iluminación natural para mejorar las líneas de visión y la conciencia visual.

Ha hecho que la ciudad sea más segura al proporcionar una ruta para caminar para las mujeres durante la noche, y se ha convertido en una atracción en sí misma, creando un ciclo de retroalimentación positiva ya que el alto nivel de pisadas proporciona una vigilancia natural adicional.

También hay medidas simples que se pueden agregar a la infraestructura existente. Por ejemplo, en Quito, Ecuador, los operadores de transporte instalaron corredores de vidrio transparente en las estaciones de la ciudad, conectando las áreas de espera donde las personas, especialmente las mujeres, informaron sentirse inseguras para ampliar la visibilidad y fomentar la vigilancia natural.

Conceptos de diseño como este pueden ayudar mucho, pero también necesitamos un cambio sistemático en los procesos de toma de decisiones. Debemos apoyar a las mujeres que participan en la gobernanza urbana en todos los niveles, ya sea a través de la representación directa en los consejos de diseño y planificación urbana, o a través de procesos de consulta y consejos asesores para escuchar una variedad de experiencias.

Por ejemplo, Leipzig en Alemania nombró una Junta Asesora dedicada a la Igualdad de Género para garantizar la representación en su toma de decisiones urbanas. De manera similar, London Legacy Development Corporation y Arup desarrollaron una guía para mejorar la seguridad de las mujeres en el Parque Olímpico Queen Elizabeth, utilizando los resultados de su consulta comunitaria.

Con demasiada frecuencia, las decisiones las toman hombres que no entienden completamente las diversas necesidades de las mujeres.

También debemos llegar a aquellos en posiciones de influencia ahora, para que entiendan por qué la equidad de género es importante y cómo integrar esto en su trabajo. Con demasiada frecuencia, las decisiones las toman hombres que no entienden completamente las diversas necesidades de las mujeres y la contribución que aportan a la sociedad. La alianza de hombres que cubren posiciones de poder es, por tanto, crítica.

Para lograr ciudades inclusivas, los profesionales urbanos, las autoridades gubernamentales y los grupos comunitarios deben adoptar un enfoque inclusivo; yendo más allá de la consulta hacia la participación activa de las mujeres en cada etapa del diseño y la planificación de las ciudades, desde el inicio hasta la entrega.

Si lo hace, puede desbloquear nuevas soluciones integradas, como en Richmond, Londres, donde el ayuntamiento ha introducido un “plan de baños comunitarios”. Las empresas locales reciben una compensación para brindar acceso a baños gratuitos, limpios, seguros y accesibles, coordinados a través de un mapa interactivo en línea.

Esperamos que nuestro informe y los ejemplos descritos aquí sirvan de inspiración para tomar medidas prácticas para hacer que las ciudades sean más inclusivas. Un enfoque de género para la planificación urbana va más allá de servir solo a las mujeres, con fuertes efectos socioeconómicos y ambientales multiplicadores en los hogares, las familias y las comunidades locales. Garantiza que nuestras ciudades se conviertan en espacios más seguros, saludables, justos y enriquecedores para todos.

La Dra. Sara Candiracci es directora asociada de Arup, liderando el trabajo de la compañía en ciudades inclusivas, particularmente en planificación sensible al género y amigable para los niños. Lideró el desarrollo de Arup Diseñando Ciudades que Trabajan para las Mujeres informe, el Guía de diseño de proximidad de atencióny el Kit de herramientas de Ciudades lúdicas.

La foto es de Norbert Braun vía Unsplash.

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